Productos agroecológicos y orgánicos: una opción de respeto a la seguridad del consumidor y el medio ambiente

Con frecuencia escuchamos decir que existen productos agroecológicos y orgánicos en el mercado como alternativa a aquellos con sistemas de cultivo a gran escala que utilizan fertilizantes y productos químicos para su tratamiento. Los productos agroecológicos y orgánicos, si bien son muy parecidos en concepto, presentan una mínima diferencia al momento de su clasificación, que se explica a continuación.

Texto: Eduardo Alarcón, Cristelli Barrail, Lía Fleitas, Liliana Lezcano y Aramí Martínez

Fotos: Gentileza de la Red Agroecológica

 

Los agroecológicos cuidan la relación entre el medio ambiente y la comunidad, apostando a la agricultura íntegramente natural, agropecuaria sin agrotóxicos, y no requieren certificación para su comercialización. La agroecología es eminentemente local; no puede dictarse universalmente un reglamento para el cultivo agro

ecológico. Los orgánicos, sin embargo, son sometidos a un proceso productivo agropecuario y agroindustrial en el que no se utilizan determinadas sustancias que están proscriptas por un protocolo, que se rige de acuerdo a legislación vigente. Producir en forma orgánica implica producir de acuerdo a un determinado reglamento para su posterior comercialización. Solo obtienen la certificación si están dentro de la normativa de agroquímicos permitidos.

En Paraguay, la Red Agroecológica se enfoca en la producción agroecológica. Gabriela Schwartzman, integrante del Equipo de Coordinación de La Red Agroecológica, manifestó que esta red está integrada por aproximadamente 25 feriantes que ofrecen una diversidad de productos agroecológicos y artesanales. Todos los sábados se reúnen en la Plaza Italia en el centro de Asunción y exponen sus cultivos de verduras, frutas y legumbres de estación. Señaló que cuanto más verde, más deseado como nivel de calidad.

Los productores de la red se enfocan en alimentos saludables, caseros y sin químicos. También elaboran queso paraguay, harina de maíz, almidón, azúcar orgánica y otros procesados como dulces, conservas, licores, mostaza.

Un innovador tipo de producto comercializado en las ferias semanalmente es la cosmética natural. Se elaboran a base de productos agroecológicos, convirtiéndolos en cremas hipoalergénicas, jabones y shampoos.

Personas interesadas en alimentación y cuidados saludables para cuerpo, pueden obtener más información en la página de facebook @laredagrológica y visitar las ferias semanales.

A continuación se desglosan las categorías relacionadas con la producción agroecológica/orgánica (en menor escala esta última) de la Red Agroecológica:

Categorías
Producción Hortícola
Producción campesina/familiar/comunitaria agroecológica/orgánica de La Red
Producción agroecológica/orgánica (otros)
Producción campesina convencional de La Red
Producción campesina convencional de otros
Producción de alimentos procesados
Comida saludable con insumos agroecológicos/orgánicos de La Red
Comida saludable con insumos agroecológicos/orgánicos de otros
Comida saludable con insumos convencionales
Producto procesado artesanal con materia prima agroecológica/orgánica de La Red (envasados)
Producto procesado artesanal con materia prima agroecológica/orgánica de otros
Producto procesado artesanal con materia prima convencional
Producto procesado artesanal que cumple normas de procesamiento de La Red
Producto procesado artesanal que no cumple normas de procesamiento de La Red
Producción pecuaria
Producción pecuaria campesina agroecológica de La Red (Productos derivados de animales)
Producción pecuaria campesina agroecológica de otros
Producción pecuaria campesina convencional de La Red
Producción pecuaria campesina convencional de otros
Plantines
Plantines agroecológicos de La Red
Plantines agroecológicos de otros
Cosmética y medicina natural
Producción artesanal de cosméticos y medicina natural de La Red
Producción artesanal de cosméticos y medicina natural de otros

Requisitos para certificar la producción orgánica

Con respecto a los requisitos específicos para certificar la producción orgánica de la mayoría de los cultivos, animales, cría de peces, cría de abejas, actividades forestales y cosecha de productos silvestres, las reglas para la producción orgánica contienen requisitos relacionados con el período de transición de la finca (tiempo que la finca debe utilizar métodos de producción orgánicos antes de que pueda certificarse; que es generalmente de 2 a 3 años).

Entre los requisitos están la selección de semillas y materiales vegetales; el método de mejoramiento de las plantas; el mantenimiento de la fertilidad del suelo empleado y el reciclaje de materias orgánicas; el método de labranza; la conservación del agua; y el control de plagas, enfermedades y malezas. Además, se han establecido criterios sobre el uso de fertilizantes orgánicos e insumos para el control de plagas y enfermedades. Con respecto a la producción de animales, normalmente hay requisitos sobre la sanidad de los animales, su alimentación, reproducción, condiciones de vida, transporte y procedimientos para sacrificarlos.

Las normas para la agricultura orgánica son creadas principalmente por agencias certificadoras privadas, pero también muchos países han creado normas nacionales. En Centroamérica, el gobierno de Costa Rica ha establecido sus propias reglas y los otros países están en el proceso de crear y poner en práctica las suyas, con el fin de apoyar al sector de la agricultura orgánica. Europa, Estados Unidos y Japón tienen normas nacionales y si los productores desean exportar sus productos a estos mercados deben cumplir los requisitos de etiquetado orgánico de los países importadores.

La selección de la agencia certificadora es muy importante. La agencia que escoja el productor debe estar reconocida oficialmente y ser de confianza para el comprador en el país importador. Las agencias certificadoras nacionales a menudo son menos costosas que las agencias internacionales, pero podrían no ser tan conocidas en algunos mercados extranjeros. El período de transición de la finca para obtener la certificación orgánica.

 

Producción de productos orgánicos en Paraguay

La estructura económica de Paraguay depende en gran medida del sector primario. Desde finales de la década de los noventa, se ha desarrollado la producción de productos orgánicos que a la fecha experimenta fuertes variaciones en su rendimiento y en los precios de mercado.

Según la Federación Internacional de Movimientos de Agricultura Orgánica el mercado de los productos orgánicos representa uno de los dinámicos y diversos, con mayor crecimiento en los últimos años.

En Paraguay, la oferta de productos orgánicos se encuentra en proceso de consolidación. Al país se lo reconoce como el mayor productor y exportador de azúcar orgánica a nivel mundial. Así también, rubros como la yerba mate, hierbas medicinales, palmito, chía, algodón, esencia de petit grain, sésamo, stevia, algodón, frutas y hortalizas van fortaleciéndose.

Según los datos oficiales del Servicio Nacional de Calidad y Sanidad Vegetal y de Semillas (SENAVE) la superficie bajo manejo orgánico es de 57.445,95 hectáreas, alcanzando un volumen de producción total de 2.663.827 toneladas que corresponden a un valor de 115 millones de dólares.

La demanda de los productos orgánicos nacionales se concentra en las regiones de América del Norte, Asia y Europa.  Aunque el país no cuenta con una base de datos completa que permita conocer con mayor exactitud el tamaño e importancia del sector de la producción orgánica, el informe del periodo 2015-2016 de la SENAVE destaca que países como Estados Unidos, Canadá, México, Arabia Saudita, República Dominicana, Brasil, Uruguay, Corea, Japón, Taiwán, Polonia, Alemania, Madagascar, Costa Rica, Perú, Suiza, Nueva Zelanda, Francia y Malasia adquieren productos paraguayos vegetales con certificación orgánica, así como el mercado local, viéndose involucrados directamente alrededor de 10.000 productores.

Las mayores zonas de producción a nivel departamental son Central, Cordillera, Guairá, San Pedro, Canindeyú, Caaguazú, Paraguarí, Alto Paraná y Misiones. Toda la producción local se inclina en la comercialización de los derivados de la caña de azúcar (Azúcar orgánica, melaza y alcohol), sésamo, chía, yerba mate y plantas medicinales.

La caña de azúcar cultivada en Paraguay es materia prima para tres principales productos, entre los que se destacan la producción de azúcar absorbiendo el 67% de la caña de azúcar nacional en promedio, la producción de alcohol demanda el 27% y la producción de miel 6%. Paraguay es el principal productor y exportador de azúcar orgánico certificado a nivel mundial, produciendo alrededor de 100 mil toneladas por año, lo que represente el 61,2 % del total de azúcar producido en el país.

El azúcar orgánico se comercializa a nivel mundial bajo las reglas del mercado de azúcar convencional, sin una partida arancelaria propia, por lo tanto, es considerado como uno de los más distorsionados del mundo. La demanda internacional del azúcar orgánico, crece año tras año. La razón de la misma es la preferencia de los consumidores por productos orgánicos, integrales, más saludables, sin aditivos adicionales ni químicos, y con una menor cantidad de procesos industriales.

La melaza orgánica es un subproducto derivado de la fabricación del azúcar orgánico, y que posee propiedades nutricionales de calidad, destinadas principalmente a la alimentación animal. Según la Red de Inversiones y Exportaciones (REDIEX) la melaza es uno de los productos orgánicos más exportados, con un valor total de 1,5 millones de dólares, destinados principalmente a Alemania y Estados Unidos.

La importancia económica de la Stevia o Ka’a He’e radica en las propiedades edulcorantes de los principios activos presentes en sus hojas, además de otras propiedades medicinales atribuidas a la planta.

Paraguay es el segundo productor mundial de hoja de Stevia convencional, sus principales clientes son Japón y la fábrica de Stevia que tiene Brasil en el sur de su territorio (Paraná). También exporta en menores cantidades a Europa y México.

El sésamo es utilizado en la producción de alimentos para humanos en forma de granos y aceites, especialmente en las cocinas de Asia y el Medio Oriente, y con una creciente participación en la culinaria mundial debido a sus aportes nutricionales como al agradable sabor que aporta a las recetas. En Paraguay, el cultivo del sésamo va ganando espacio, el 75% de la producción se concentra en los Departamentos de San Pedro y Concepción, otras áreas importantes abarcan Canindeyú y Boquerón, según los datos del Ministerio de Agricultura y Ganadería (MAG).

De las distintas variedades de sésamo existentes, se exporta principalmente el blanco o escoba y el dorado y en menor medida la variedad negra, siendo Japón el principal destino. Una importante parte del sésamo nacional exportado cuenta certificación orgánica, casi la totalidad del sésamo se exporta sin industrializar. Cabe mencionar que no se tiene conocimiento del volumen de sésamo demandado a nivel local.

La yerba mate se cultiva principalmente en los Departamentos de Itapúa, Guairá, Alto Paraná, Caaguazú y Canindeyú. La yerba mate orgánica tiene un plus o un valor agregado muy importante para ciertos nichos de mercados donde el consumo de productos naturales es alto. Si bien el volumen es inferior a la exportación de yerba mate convencional, solo las empresas que han logrado pasar por el proceso de certificación y sellos de calidad exigidos para este tipo de productos están en condiciones de vender al exterior. La yerba mate orgánica se exporta como té y en paquetes de 250 y 500 gramos para infusiones.

Las empresas paraguayas que exportan yerba mate orgánica tienen como destino a Europa, Asia y Estados Unidos.

Las hierbas o plantas medicinales son un producto profundamente arraigado en la cultura paraguaya, se conoce cientos de hierbas distintas con sus respectivas atribuciones de efectos sobre el organismo. La hierba más exportada por Paraguay es el Cedrón, además de la Menta y el Naranjo agrio (hojas y cáscara). Según la Ventanilla Única del Exportador, los destinos de exportación de estos productos son Argentina, España, Francia y Alemania.

Paraguay es líder mundial en la producción y exportación de la esencia de Petit Grain que es un aceite esencial extraído del naranjo agrio, sustancia requerida por productores de perfumes. Según datos de la SENAVE los destinos de exportación de este producto son: Francia, Reino Unido, Suiza y Alemania.

La chía es una oleaginosa muy parecida al sésamo, cuyos granos se emplean en las confiterías, para cosméticos y aceite de finísima calidad para el consumo humano. Este producto exporta a los mercados de Estados Unidos, Alemania, Canadá, Australia, Chile y Reino Unido. Se destaca la exportación de la chía orgánica como un rubro diferenciado cuya demanda va creciendo en el mercado internacional.

 

FACEBOOK - TU OPINION NOS INTERESA

comments

Deja un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *